Gladiatoren

De gladiatoren gingen de strijd aan met elkaar of wilde dieren in het Colloseum. Wie aan de dierengevechten in het Colloseum denkt stelt zich meestal leeuwen en tijgers voor, maar onder de duizenden dieren die tijdens de festiviteiten werden gedood bevonden zich ook nijlpaarden, olifanten, hyena's, wilde paarden, elanden, giraffen en zebra's. De festiviteiten konden maanden duren en bestonden uit verschillende onderdelen: jachtpartijen in de ochtend, openbare terechtstellingen rond de lunchtijd en gevechten tussen de gladiatoren in de middag. De gladiatoren werden geselecteerd onder veroordeelde criminelen, slaven en krijgsgevangenen. Ze werden in verschillende categorie├źn onderverdeeld. Sommigen gingen het gevecht aan in een zware wapenuitrusting met zwaard en schild, anderen waren enkel bewapend met een dolk en een armbescherming, tenslotte waren er nog die enkel een net en een drietand hadden om zich te verdedigen. "Ave Caesar, morituri te salutant" (Heil Caesar, zij die gaan sterven groeten u), zo riepen de gladiatoren tijdens de ochtendparade die dezelfde dag moesten vechten voor hun leven. Uiteraard hoopten ze allemaal om levend uit de strijd te voorschijn te komen en de prijs te winnen voor hun overwinning, maar meestal betekende een overwinning dat je weer moest vechten. De weinigen die niet meer hoefden te strijden die kregen een lauwerkrans en mochten van hun vrijheid genieten.

Foto's